ilex aquifolium 1ilex aquifolium 2ilex aquifolium 3

CATEGORIE : Arbuste feuillage persistant

NOM COMMUN : Houx ; Houx commun

NOM LATIN : Ilex aquifolium

FAMILLE : Aquifoliacées

HAUTEUR : De 5 à 8 m. Diamètre de 3 à 4 m.

TYPE FEUILLAGE : Persistant

FLORAISON : Fleurs insignifiantes, sans grand intérêt et apparaissant au mois de mai ou juin. En septembre, les fruits sphériques rouges se colorent et persistent sur l’arbre en principe jusqu’en mars, sauf si les merles ou les grives ont raison d’eux avant. Il est utile de savoir que seules les plantes femelles portent des fruits. Afin de féconder celles-ci, il faut un pied mâle pour cinq pieds femelles.

EXPOSITION : Soleil, ombre ou mi-ombre

DESCRIPTION : Arbuste à croissance lente qui peut prendre avec le temps les dimensions d’un arbre (selon la région), très rustique, au port érigé. Ses feuilles persistantes, de 6 à 10 centimètres de longueur, sont coriaces, épineuses, vert foncé brillant dessus et vert plus clair dessous. Résiste jusqu'à -25°C (à l’exception de quelques variétés).

ENTRETIEN : Ce sont des plantes qui réussissent bien à l’ombre, notamment sous les grands arbres ou dans les sous bois. L’ilex aquifolium supporte très bien la taille, même sévère. Il aime les sols frais et riches en humus, mais déteste les terrains imbibés d’eau. En règle générale, les houx n’aiment guère les transplantations, aussi réfléchissez bien quant à leur emplacement.

MULTIPLICATION : Le plus simple est le bouturage en septembre ou le marcottage.

MALADIE : Les cochenilles et les pucerons sont les principaux prédateurs du houx commun.

CONSEILS : Utilisation la plupart du temps en isolé pour ses qualités ornementales ou de temps à autre en haie défensive. On l’utilise en fin d’année en guise de décoration, ses rameaux étant garnis de fruits rouges. Attention ! Le houx est toxique aussi bien par son feuillage, que part ses drupes qui contiennent des saponosides triterpéniques dont les principaux symptômes sont des vomissements, diarrhées ainsi que des douleurs abdominales.